February 27, 2011

Swede, Squash and Tomato Soup

All winter long, we’ve made soup at least once a week. We usually cook a big pan and have enough for 2 dinners. It’s simple, nourishing and warms the heart.

I love experimenting, and always try different vegetable mixes. From what I can remember, we had: sweet potato and coconut soup, Brussels sprouts soup with toasted almonds, white bean soup with truffle oil, leeks and chickpeas soup, sweet potato and carrot soup, thyme and red onions soup, etc.

I never get bored of soup because the combinations are infinite. This one was inspired by the vegetables I found at the market. We like our soups smooth and creamy. I hope you’ll enjoy that one too, if by any chance you give it a try.

Swede, Squash and Tomato Soup – serves 4

  • • 1 small Swede, peeled and chopped
  • • A large slice of squash, peeled and chopped
  • • 2 cans chopped tomatoes
  • • 3 shallots, peeled and finely chopped
  • • 600ml vegetable stock
  • • 3tbsp olive oil
  • • Cumin seeds

  • 1. Heat the oil olive and a large pan, and fry the shallots for 5min on a medium heat.
  • 2. Add the Swede and squash, cover, lower the heat and leave to sweat for 10min, stirring every now and then.
  • 3. Add the chopped tomatoes and mix well. Add the vegetable stock and bring to the boil.
  • 4. Leave to cook for 35min until the vegetables are tender.
  • 5. Blend the soup until smooth.
  • 6. Reheat for a few minutes and serve into bowls. Sprinkle with cumin seeds.

    Soupe au Rutabaga, Courge et Tomate – pour 4 personnes

  • • 1 petit rutabaga, pelé et coupé en morceaux
  • • 1 grande tranche de courge, pelée et coupée en morceaux
  • • 2 boîtes de tomates concassées
  • • 3 échalotes, émincées
  • • 600ml de bouillon de légumes
  • • 3cs d’huile d’olive
  • • Graines de cumin

  • 1. Faire chauffer l’huile d’olive dans une grande casserole et y faire revenir les échalotes pendant 5min à feu moyen.
  • 2. Ajouter le rutabaga et la courge, couvrir, diminuer le feu et laisser transpirer pendant 10min, en remuant de temps à autre.
  • 3. Ajouter les tomates et bien mélanger. Ajouter le bouillon de légume et porter à ébullition.
  • 4. Laisser cuire à petits bouillon pendant environ 35min jusqu’à ce que les légumes soient tendres.
  • 5. Mixer la soupe jusqu’à obtenir une consistance fluide.
  • 6. Réchauffer pendant quelques minutes et servir dans des bols. Saupoudrer de graines de cumin.
  • February 20, 2011

    Cranberry Trifles

    This is how we finished the cranberries that we had in the freezer: a while ago, I was at Waterstones in the cookbooks section, and was flicking through a book and saw a cranberry trifle recipe. I tried to remember the ingredients that were used in it, and as soon as I got hold of a pen and paper, I scribbled down the list of ingredients and quick instructions. Even without the detailed recipe, the result was perfect: airy and fruity.

    Also, here, to my greatest joy, the first flowers have been coming out! Snowdrops, daffodils and crocuses make a colourful carpet under the trees and in the parks. This gives an air of spring, even if, the sometimes still bitter cold reminds us that winter is not completely over...

    Cranberry Trifles – makes 2 generous portions

  • • 200g fresh or frozen cranberries
  • • 3tbsp water
  • • 5tbsp sugar
  • • 8 digestive biscuits, crushed
  • • 40g butter, melted
  • • A handful of pistachios, crushed
  • • 20cl whipping cream
  • • 4tbsp icing sugar
  • • Grated chocolate

  • 1. Start by making the cranberry compote: put the cranberries, water and sugar in a saucepan, bring to the boil and simmer on a medium heat for about 10min until the fruits are soft.
  • 2. Mix together the melted butter, crushed biscuits and pistachios.
  • 3. Whip the cream until it forms soft peaks. Add the icing sugar while still whipping.
  • 4. Layer up the trifle in a glass starting with a layer of cranberry compote, a layer of biscuits and end with a layer of whipped cream. Place in the fridge for 1 hour. When ready to serve, decorate with the grated chocolate.
  • Trifles aux Canneberges – pour 2 portions généreuses

  • • 200g de canneberges fraîches ou surgelées
  • • 3cs d’eau
  • • 5cs de sucre
  • • 8 biscuits nature (type petit beurre), écrasés en miettes
  • • 40g de beurre fondu
  • • Une poignée de pistaches, concassées
  • • 20cl de crème fleurette
  • • 4cs de sucre glace
  • • Un peu de chocolat râpé

  • 1. Commencer par préparer la compote : mettre les canneberges, l’eau et le sucre dans une casserole, porter à ébullition puis laisser frémir pendant environ 10min jusqu’à ce que les fruits soient tendres.
  • 2. Mélanger le beurre fondu avec les biscuits et les pistaches.
  • 3. Monter la crème en chantilly et ajouter le sucre glace, tout en fouettant.
  • 4. Préparer le trifle dans un verre en commençant par une couche de compote, une couche de biscuits puis terminer par une couche de crème. Mettre au réfrigérateur pendant 1h. Au moment de servir, décorer avec des copeaux de chocolat.
  • February 13, 2011

    Love Cocktail

    Do you have any nice plans for Valentine’s Day?

    This year, we have decided to stay home and have a romantic candlelit dinner. Luke will cook the main (a Chinese dish) and I will be in charge of pudding – I’ll make a chocolate mousse. For us, chocolate is an essential ingredients of food for romance.

    As for drinks, here is a love potion that you might like to prepare for you loved one.

    Love Cocktail – serves 2

  • • 75ml lime juice
  • • Juice of 1 pomegranate
  • • 60ml stock syrup
  • • 75ml sloe gin (or vodka or white rum)
  • • Ice cubes

  • 1. Put 2 cocktail glasses in the freezer.
  • 2. In a cocktail shaker, mix the lime juice, pomegranate juice, stock syrup and sloe gin with 6-8 ice cubes. Shake well and strain into the chilled glasses.

    To make the stock syrup, place 100g sugar with 100ml water in a saucepan. Bring to the boil, stirring until the sugar dissolve. Boil for 2min and then allow to cool before using.

    Love Cocktail – pour 2 personnes

  • • 75ml de jus de citron vert
  • • Le jus d’une grenade
  • • 60ml de sirop de sucre
  • • 75ml de gin à la prunelle (ou de vodka ou rhum blanc)
  • • Glaçons

  • 1. Mettre 2 verres à cocktail dans le congélateur.
  • 2. Dans un shaker, mélanger le jus de citron vert, le jus de grenade, le sirop de sucre et le gin avec 6-8 glaçons. Bien agiter et filtrer dans les verres refroidis.

    Pour faire le sirop de sucre, mettre 100g de sucre et 100ml d’eau dans une casserole. Porter à ébullition, en mélangeant pour le sucre se dissolve. Faire bouillir pendant 2min puis laisser refroidir.
  • February 05, 2011

    Purple Tart

    Before Christmas, I had seen several recipes with cranberries that I thought I might try. As soon as I saw cranberries in store, I bought a few packs and froze them. Last week, I opened the freezer and realised that I hadn’t used half of the cranberries I had bought! It was time to think of what I could do with them.

    Cranberries are called a ‘superfruit’ because of their nutrient and antioxidant qualities. However, eaten plain and raw, cranberries are often too bitter and sour. I prefer to cook them.

    A recipe I had seen in the magazine Christmas Cookbook (Good Housekeeping, Christmas 2010) inspired me for that tart. As often, I tweaked the original recipe a little bit. I know Christmas is gone, but after all, why not. To me, it felt like an excellent winter dish. The tart was very colourful and looked beautiful in our plates.

    Once again, I forgot that last Wednesday was la Chandleur, Pancake Day, in France. I’m planning on making crêpes tomorrow to make up for it. I promised Luke that we would have more crêpes for Mardi Gras – it’s already in my diary, so this time, no excuse to forget it!

    Purple Tart – serves 4 to 6

    Wholemeal Shortcrust Pastry
  • • 250g wholemeal flour
  • • 125g unsalted butter, softened and cut into cubes
  • • 3tbsp water
  • • A pinch of salt

  • 1. Put the flour and salt in a large bowl. Make a well in the middle and add the butter. Mix it in the flour with your fingertips to make crumbs. Make a well in the centre. Add the flour and mix by hand until the dough comes together.
  • 2. Knead the dough on a lightly floured surface for a few minutes. Make a ball with the dough, wrap it in cling film and put it in the fridge for about 30min.
  • 3. When ready to use the dough, spread it on a floured surface with a rolling pin and put it in your tart dish.

    Cranberry Compote
  • • 2 tbsp olive oil
  • • 2 red onions, sliced
  • • Juice of 1 orange
  • • 1tsp four spice
  • • 150g muscovado sugar
  • • 250g fresh or frozen cranberries

  • 1. Heat the oil in a saucepan, add the onion and gently fry for 5min.
  • 2. Add the cranberries, orange juice, sugar and spices and simmer until you obtain a compote consistency (10-15min).

  • • 2 red onions, peeled and cut into 6 wedges
  • • 3 small raw beetroots, peeled and slices
  • • 1 red apple, cored and quartered
  • • Juice of ½ lemon
  • • 1tsp chopped fresh thyme
  • • 1 garlic clove chopped
  • • 1tbsp olive oil
  • • Salt and pepper

  • 1. Preheat the oven to 200°C. Prick your pastry with a fork then line with greaseproof paper and baking beans and cook in the oven for 15min.
  • 2. Put the onions, beetroot, apple and garlic in a roasting tin. Drizzle with lemon juice and olive oil and scatter over the thyme. Roast in the oven for 20min.
  • 3. Spread the cranberry compote on the pastry case. Arrange the vegetables on top, season with salt and pepper and cook in the oven for 20min.

    Tarte Violette – pour 4 à 6 personnes
  • Pâte à Tarte à la Farine Complète
  • • 250g de farine complète
  • • 125g de beurre non salé, ramolli et coupé en cubes
  • • 3cs d’eau
  • • 1 pincée de sel

  • 1. Mettre la farine dans un grand bol avec la pincée de sel. Faire un puits et y mettre les morceaux de beurre. Malaxer le tout du bout des doigts afin d’obtenir de grosses miettes. Faire un puits au centre et ajouter l’eau. Mélanger à la main jusqu’à obtenir une boule de pâte.
  • 2. Pétrir la pâte sur un plan de travail légèrement fariné pendant quelques minutes. Former une boule de pâte, l’emballer dans du papier sulfurisé et la mettre au réfrigérateur pendant 30min environ.
  • 3. Après ce temps, étaler la pâte sur un plan de travail fariné avec un rouleau à pâtisserie et en garnir votre moule à tarte.

    Compote de Canneberges
  • • 2cs d’huile d’olive
  • • 2 oignons rouges, coupés en rondelles
  • • Jus d’1 orange
  • • 1cc de quatre-épices
  • • 150g de sucre muscovado
  • • 250g de canneberges fraîches ou surgelées

  • 1. Faire chauffer l’huile dans une casserole, ajouter les oignons et faire revenir pendant 5min à feu doux.
  • 2. Ajouter les canneberges, le jus d’orange, le sucre et les épices et faire frémir jusqu’à ce que vous obteniez une compote (10-15min).

  • • 2 oignons rouges, pelés et coupés en quartiers
  • • 3 petites betteraves crues, épluchées et coupées en fines tranches
  • • 1 pomme rouge, évidée et coupée en quartiers
  • • Le jus d’1/2 citron
  • • 1cc de thym frais
  • • 1 gousse d’ail, finement émincée
  • • 1cs d’huile d’olive
  • • Sel et poivre

  • 1. Préchauffer le four à 200°C. piquer le fond de tarte à la fourchette, le recouvrir de papier cuisson et de haricots secs et faire cuire à blanc pendant 15min.
  • 2. Mettre les oignons, les betteraves, la pomme et l’ail dans un plat à rôtir. Arroser de jus de citron et d’huile d’olive et répartir le thym. Faire rôtir au four pendant 20min.
  • 3. Répartir la compote de canneberges sur le fond de tarte. Arranger les légumes sur le dessus, assaisonner de sel et poivre et faire cuire au four pendant 20min.